Horchata

Considerada desde la antigüedad como fuente de nutrientes y vitaminas, varios estudios médicos avalan múltiples propiedades beneficiosas para el organismo. En este sentido, las investigaciones han concluido que la horchata posee propiedades digestivas muy saludables por su alto contenido en almidón y aminoácidos.

La horchata es rica en minerales; entre ellos, el fósforo, el magnesio, potasio, calcio y el hierro, además de grasas insaturadas y proteínas. En cambio es un alimento pobre en sodio, por lo cual es apto para los pacientes con hipertensión.

Se trata de una bebida energética y nutritiva, de origen completamente vegetal y con propiedades cardiovasculares semblantes al aceite de oliva, contribuyendo a disminuir el colesterol y los triglicéridos, por su alto índice de ácido oleico.

Chufa

Tiene además propiedades digestivas derivadas de su contenido en aminoácidos y almidón, que además de ser astringente funciona como fibra soluble a nivel colónico porque un porcentaje próximo al 20% no se absorbe en intestino delgado, y también en enzimas como amilasa y lipasa, que apoyan la normal digestión gastrointestinal, por lo cual puede emplearse como prebiótico, es decir, sustancia que favorece la acción de los probióticos o bacterias acidòfils intestinales beneficiosas, por ejemplo en la prevención y cura de aquellas diarreas debidas a infecciones virales (como las estivales), en la diarrea del "viajero" y en las diarreas pot antibioterapia.

Propiedades Nutricionales

  • En conjunto la horchata de chufa es una bebida energética, pero el contenido de la cual en hidratos de carbono es a base no de glucosa, sinó de azúcares más complejos (sacarosa y almidón).
  • No tiene lactosa ni fructosa y si no se le adiciona sacarosa extra, la horchata de chufa puede ser perfectamente consumida por el paciente diabético obeso, a quien su contenido en arginina ayudará debido a sus propiedades insulinógenas.
  • Su composición porcentual en ácidos grasos, muy parecido al aceite de oliva, y muy parecida al de frutas secas como la avellana, le proporciona un valor añadido indudable: es útil en la prevención de l hipercolesterolemia, hipertrigliceridemia y arteriosclerosi.
  • Contiene ciertas enzimas como la amilasa, lipasa, catalasa, etc, que podrían explicar sus reputadas propiedades eupeptiques
  • Tiene una cierta aportación en hierro, superior a la leche de vaca, aunque inferior a la leche de soja, de la que se diferencia en su palatabilidad muy superior.

Propiedades Saludables Digestivas

  • Como eupéptica y facilitadora de la digestión, por su contenido enzimático. Evita así mismo el meteorismo (distensión por gas) y la flatulencia (exceso de ventosidades.
  • Por su contenido en almidón tiene propiedades antidiarreicas, obviamente a las debidas a infecciones virales y en las estivales, en las que no se requiere tratamiento farmacológico.
  • Por su contenido en arginina (aminoácido semi esencial, dador de óxido nítrico) exhibe un efecto específico sobre la immunocompetencia. La suplementación de arginina incrementa la celularidad limfocitaria, lo cual tiene importancia en los insuficientes renales, que tienen alterado la liberación endógena de este aminoácido. Además facilita la cicatrización de las heridas y reduce el gasto energético en los estados hipercatabólicos. Por eso la arginina es un componente esencial de las mezclas orales usadas en la nutrición enteral en clínica humana, y precisamente la horchata de chufa es una buena fuente de ella.
  • Es una fuente importante de fósforo, magnesio y zinc.
  • En general se considera que la aportación mineral de la chufa es parecida al de los frutos secos oleaginosos, por lo cual tiene propiedades hipolipemiants tanto sobre el colesterol como sobre los triglicéridos, puesto que su principal componente es el ácido oleico, mono insaturado. Es el complemento ideal de los regímenes hipolipemiants.

Se puede afirmar que:

  • Es ideal para niños y deportistas porque proporciona energía fácilmente asimilable (sus hidratos de carbono derivan sobre todo del almidón y la sacarosa).
  • Su poder energético es, así mismo, de utilidad en ancianos y sujetos con estados de malnutrición.
  • No conviene olvidar su capacidad antioxidante por su contenido en vitaminas E y C, lo cual unido a su composición en grasas, fundamentalmente mono insaturados, la hace útil en el consejo alimentario de los pacientes con riesgo de sufrir cualquier tipo de enfermedad cardiovascular.
  • También pueden consumirla enfermos con hepatopatía crónica, insuficiencia renal leve o moderada (los graves pueden estar sujetos a restricción de líquidos severa), en pacientes con síndrome nefrótico y embarazadas; todo esto por su bajo contenido en sodio, que lo asemeja proporcionalmente al tomate, pimiento, pepino y zanahoria.
  • Cómo no contiene gluten, no ha necesitado privar de su consumo a los enfermos celiacos.

La horchata de chufa puede incluirse entre los alimentos completos, puesto que aporta cantidades adecuadas de macro y micronutrients: aporta nutrientes plásticos (en forma de aminoácidos esenciales) ; energéticos (hidratos de carbono y grasas) y reguladores (vitaminas y minerales).